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Grupo Ateo Demanda a la Ciudad de West Virginia por Recitar el Padrenuestro en las Reuniones

Una organización atea con sede en Wisconsin ha presentado una demanda contra una ciudad de West Virginia por la práctica del gobierno local de abrir reuniones oficiales con un recitado de la Oración del Señor.

La Freedom From Religion Foundation presentó la demanda el martes contra la Ciudad de Parkersburg en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito Sur de Virginia Occidental. En su queja, el FFRF declaró que Parkersburg no puede abrir sus reuniones del Concejo Municipal con el Padrenuestro ni pueden alentar a los asistentes a participar.

"El hecho de que el Concilio de la Ciudad recite el Padrenuestro tiene el efecto principal de promover la religión y expresar la preferencia del acusado por el cristianismo por encima de todas las demás religiones y la no religión", dice la demanda.

"Los miembros del Concejo Municipal han forzado la participación en la religión al encabezar a los asistentes a la reunión en el Padrenuestro e intimidar a los que no son participantes".

La demanda fue presentada en nombre de dos residentes locales, uno que se identifica como ateo y otro como "ateísta agnóstico", que asistió a reuniones múltiples y se sintió mal recibido debido a la oración y la aparente expectativa de que participen.

El alcalde Tom Joyce defendió la práctica, diciendo a Parkersburg News y Sentine que la oración "se lleva a cabo antes de la reunión y nadie está invitado a levantarse y unirse".

Esta no es la primera vez que el FFRF envía una queja a la ciudad de West Virginia. En abril de 2014, Parkersburg South High School pintó un versículo de la Biblia  en su gimnasio después de una carta de queja del grupo ateísta.

El versículo era Filipenses 4:13, que es popular entre los atletas cristianos, y también fue el lema del equipo de lucha de la escuela secundaria, así como en sus camisetas oficiales.

La demanda de FFRF contra el Ayuntamiento de Parkersburg ocurre días después de que un panel de tres jueces del Tribunal de Apelaciones del Noveno Circuito dictaminara a favor de una demanda FFRF contra la política de la junta escolar de California de celebrar oraciones cristianas patrocinadas por la escuela en las reuniones.

En una opinión de Per Curiam publicada el mes pasado, el panel del Noveno Circuito confirmó una medida cautelar contra el Distrito Escolar Unificado de Chino Valley sobre las invocaciones en las reuniones de la junta escolar.

"Las invocaciones para comenzar las porciones abiertas de las reuniones de la Junta no están dentro de la tradición legislativa de oración que permite ciertos tipos de oración para abrir sesiones legislativas", dice la decisión del panel en parte.

"Este no es el tipo de oración solemne y unificadora, dirigida a los propios legisladores y dirigida ante una audiencia de adultos maduros libres de presiones coercitivas para participar, que contempla la tradición de oración legislativa".