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Grupos cristianos demandan al gobernador de Carolina del Norte por restricciones a los servicios de adoración en interiores

Grupos cristianos demandan al gobernador de Carolina del Norte por restricciones a los servicios de adoración en interiores
Unsplash / Kelly Sikkema

Dos congregaciones, un pastor y un grupo cristiano conservador están demandando al gobernador de Carolina del Norte Roy Cooper por una exención más amplia a una orden estatal que prohíbe las reuniones en interiores de más de 10 personas.

Berean Baptist Church de Winston-Salem y People's Baptist Church en Greenville se unieron a la red de movilización conservadora cristiana Return America para presentar una queja el jueves ante el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito Este de Carolina del Norte.

Los grupos cristianos buscan alivio por mandato judicial de las órdenes ejecutivas estatales destinadas a combatir la propagación del coronavirus limitando las reuniones masivas, incluidos los servicios religiosos. 

Las congregaciones no han podido celebrar servicios de culto en persona en interiores desde que el gobernador firmó las órdenes por primera vez. 

Según la queja, las órdenes de Cooper son "inconstitucionales, tanto faciales como aplicadas a los Demandantes".

"Las órdenes del gobernador Cooper han sido interpretadas, aplicadas y aplicadas por su Oficina y las autoridades policiales locales como prohibiendo las reuniones en interiores para el culto religioso por más de 10 personas", dice la demanda.

“Las Órdenes no son leyes neutrales de aplicabilidad general porque apuntan a actividades protegidas constitucionalmente, lo que supone una carga significativa para el derecho de los Demandantes a la libertad de religión y reunión, estableciendo una forma ortodoxa de ejercicio religioso aprobado por el Estado, al tiempo que proporciona amplias exenciones para muchos otras reuniones de más de 10 personas que no están constitucionalmente protegidas ".

Return America, una coalición de líderes religiosos y educadores encabezados por el pastor bautista de Berean, Ronnie Baity, realizó una manifestación en el centro de Raleigh, afuera del edificio legislativo del estado, el jueves para anunciar la demanda y exigir que se levanten las restricciones.

Según The Associated Press , unas 500 personas asistieron al mitin. 

"Las libertades limitadas eventualmente se convierten en ninguna libertad en absoluto", dijo Baity. "Si alguna vez hubo un momento en que nuestras comunidades necesitan la iglesia, es ahora".

A principios de este mes, Cooper firmó la Orden Ejecutiva 138 anunciando el lanzamiento de la "fase uno" del plan del gobierno para reabrir gradualmente el estado. 

Según una declaración de la oficina del gobernador, la orden de la primera fase no tiene límite de asistencia a los servicios de adoración siempre que se realicen al aire libre y sigan las pautas de distanciamiento social "tanto como sea posible". 

"Los servicios de adoración en interiores y las bodas están permitidos para reuniones de 10 personas o menos en el mismo espacio confinado", agrega el comunicado.   

"Sin embargo, nada impide que un servicio de adoración en interiores se traslade a múltiples servicios durante un período de tiempo, o se lleve a cabo en diferentes habitaciones, para cumplir con los requisitos de la Orden de la Fase Uno".

La oficina del gobernador también señaló que el límite para los asistentes se puede levantar para una reunión religiosa en la que "no es posible realizar servicios de adoración al aire libre o a través de otros alojamientos".

"Puede haber situaciones en las que las creencias religiosas particulares dicten que parte o la totalidad de un servicio religioso debe celebrarse en interiores y que deben asistir más de 10 personas", explica la declaración de la oficina del gobernador.

Baity le dijo a WRAL que la demanda se centra en la preocupación de que los "derechos de la Primera Enmienda de los feligreses hayan sido derrochados". Representando a los demandantes en la demanda está el abogado y pastor David Gibbs, Jr. de la Christian Law Association. 

"Tenemos la capacidad de abrir nuestras iglesias de manera segura, con estándares más altos de lo que nos piden que hagamos", explicó Gibbs.

Cooper ha defendido las restricciones estatales sobre el culto en interiores, explicando que "no queremos que nuestras iglesias se conviertan en puntos críticos para el virus".

"Cuando las personas se reúnen en interiores, el virus tiene una gran posibilidad de propagarse de una persona a otra", dijo Cooper en una conferencia de prensa esta semana.

“Hemos visto consecuencias trágicas cuando ese es el caso. Esperamos que las congregaciones de todo Carolina del Norte tomen buenas decisiones sobre lo que es correcto cuidarse unos a otros ”.

Se permitirá a las iglesias celebrar servicios en interiores como parte de la segunda fase del plan de reapertura del estado. La primera fase está programada para expirar el 22 de mayo. En la segunda fase, las iglesias aún deberán limitar su capacidad de servicios.