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Juez federal dice que las iglesias de Kansas pueden celebrar reuniones a pesar del orden estatal

Juez federal dice que las iglesias de Kansas pueden celebrar reuniones a pesar del orden estatal

Unsplash / Kelly Sikkema

 

Un juez federal dictaminó que dos iglesias en Kansas pueden celebrar servicios de adoración, bloqueando temporalmente una orden ejecutiva que prohíbe las reuniones religiosas de más de 10 personas.

El pastor Stephen Ormord de First Baptist Church de Dodge City y el pastor Aaron Harris de Calvary Baptist Church de Junction City presentaron una queja la semana pasada en busca de una exención de la orden. El juez de la Corte de Distrito de los Estados Unidos, John W. Broomes, del Distrito de Kansas, emitió una orden el sábado a favor de las dos iglesias, otorgándoles un alivio temporal de la orden.

En su orden, Broomes argumentó que la orden de restricción temporal estaba justificada en parte porque las iglesias "probablemente prevalecerían" en el reclamo de que el cierre de sus servicios violaba su libertad religiosa.

"... si bien estas órdenes ejecutivas comienzan con una amplia prohibición contra las reuniones masivas, proceden a establecer amplias exenciones para una serie de actividades seculares, muchas de las cuales tienen similitudes con el tipo de contacto personal que ocurrirá durante los servicios religiosos en persona, "Escribió Broomes.

"Los demandantes han hecho una demostración sustancial de que el desarrollo de la restricción actual de las actividades religiosas muestra que las actividades religiosas estaban específicamente dirigidas a restricciones más onerosas que las actividades seculares comparables".

Con la orden de restricción temporal en su lugar, se llevará a cabo una audiencia posterior sobre la solicitud de una orden judicial de las iglesias el jueves por la mañana.

La semana antes del domingo de Pascua, la gobernadora de Kansas, Laura Kelly, emitió una orden ejecutiva que amplía una orden anterior que prohíbe las reuniones de más de 10 personas para incluir servicios religiosos.

En una declaración en defensa de la medida, Kelly explicó que era una "decisión difícil" de alcanzar, pero consideró que era necesario frenar la propagación del coronavirus.

"A medida que se inicia la Semana Santa, y con Kansas acercándose rápidamente a su tasa de infección 'pico' proyectada en las próximas semanas, el riesgo de un aumento en los casos de COVID-19 a través de reuniones de la iglesia es especialmente peligroso", dijo Kelly.

"He dicho repetidamente durante esta crisis que nos ajustaremos a las circunstancias a medida que se desarrollen para asegurarnos de hacer todo lo posible para proteger a los habitantes de Kansa".

En respuesta a la orden, el Consejo de Coordinación Legislativa del estado revocó la medida, argumentando que la orden ampliada planteó preocupaciones de la Primera Enmienda.

Sin embargo, la Corte Suprema de Kansas falló en contra de la acción de LCC en una decisión por currículum emitida el día antes de Pascua, diciendo que la legislatura carecía de la autoridad para revocar la orden.

“El LCC pretendía revocar una orden ejecutiva. Se nos pide que determinemos si actuó dentro de su autoridad legal. Sostenemos que no fue así ”, dictaminó el tribunal.

“Como lo reconocieron todos los abogados durante los argumentos orales de hoy, incluso si aceptamos la Resolución concurrente 5025 de la Cámara como un ejercicio válido de autoridad legislativa, su texto simple no autorizaba a la LCC a revocar la Orden ejecutiva 20-18. Ese reconocimiento pone fin a esta controversia ".

Sin embargo, la corte suprema del estado explicó en su fallo que la decisión no estaba destinada a abordar "las dimensiones de libertad religiosa de esta disputa".