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Los legisladores instan al Pentágono a proteger a los cristianos en el ejército de los "activistas antirreligiosos"

Los legisladores instan al Pentágono a proteger a los cristianos en el ejército de los "activistas antirreligiosos"
Soldados del Ejército de EE. UU. Rezan el 11 de septiembre de 2011, durante un servicio protestante en Bagram Air Field, Afganistán. Diez años después de los ataques del 11 de septiembre en los Estados Unidos y después de casi una década de guerra en Afganistán, los soldados estadounidenses se reunieron para los servicios religiosos en oración y solemne observancia del trágico día. El | John Moore / Getty Images

Veinte miembros del Congreso firmaron una carta instando al Secretario de Defensa Mark Esper a proteger a los miembros del servicio militar cristiano que están bajo la amenaza de una organización legal secular que pide a los militares que los castiguen por compartir su fe cristiana. 

Dirigidos por los representantes Doug Collins, republicano de Georgia y Doug Lamborn, republicano de Colorado, ellos y otros 18 miembros republicanos de la Cámara de Representantes han firmado una carta conjunta pidiendo al Pentágono que proteja la libertad religiosa de los miembros del servicio de las demandas de un " grupo "antirreligioso".

"Sabemos que muchos en nuestras Fuerzas Armadas se apoyan en sus creencias en esta hora sin precedentes", dice la carta a Esper. 

"Esperamos que el Departamento de Defensa y las diversas ramas de nuestras fuerzas armadas reconozcan las necesidades de nuestras tropas, sigan la ley federal para proteger sus libertades religiosas y se aseguren de que la pandemia en curso no sea explotada por organizaciones nefastas empeñadas en eliminar la fe". del ejército de los Estados Unidos ". 

Específicamente, la carta pide a Esper que proteja la carrera del coronel Moon H. Kim, el capellán de mando de la guarnición del ejército estadounidense Humphreys en Corea del Sur. Kim se enfrentó a una reacción violenta después de  compartir el libro de John Piper , Coronavirus and Christ, con otros capellanes en un correo electrónico.

Los legisladores también están pidiendo la protección del teniente coronel de la Fuerza Aérea David McGraw, quien durante ocho semanas dirigió los servicios de adoración desde el balcón de su unidad de vivienda militar en Alemania.  

Las acciones de Kim y McGraw están siendo condenadas por la Military Religious Freedom Foundation, una organización que representa a los miembros del servicio mientras presiona por una estricta separación de la iglesia y el estado dentro del ejército. 

En ambos casos, la organización representa a los miembros del servicio que se ofendieron por las acciones de McGraw y Kim. MRFF ha pedido que McGraw y Kim estén sujetos a una corte marcial general por sus acciones de compartir su fe. 

"En las últimas semanas, usted y los comandos del Ejército en todo el mundo han recibido múltiples quejas infundadas de una organización que tiene fama de aprovecharse de los capellanes militares", dice la carta de los representantes. "Estas quejas muestran que esta organización y sus líderes se niegan a ver la diferencia entre evangelizar y hacer proselitismo y desean arruinar las carreras de los trabajadores y trabajadoras que sirven como capellanes militares".

Al abordar la situación de Kim, la carta dice que el capellán ha hecho "un esfuerzo desinteresado para ayudar a sus colegas durante esta crisis de salud global", pero que ahora está "sujeto a una revisión que podría dañar su carrera y reputación".

"Dado el contenido de su correo electrónico y la ley federal que protege el discurso religioso, está claro que el coronel Kim no debe ni puede ser disciplinado por su correo electrónico", advirtieron los miembros del congreso a Esper. 

Kim envió un correo electrónico a otros 35 capellanes el 29 de abril informándoles que el libro de Piper lo ayudó a reenfocar su sagrado llamamiento durante la pandemia. Compartió un archivo PDF del libro con la esperanza de que también ayudaría a los otros capellanes en sus caminatas.

MRFF y los capellanes que representa se ofendieron en un capítulo del libro de Piper que tocaba si el coronavirus era el juicio de Dios sobre el pecado. 

Al abordar la situación de McGraw, los legisladores denunciaron el hecho de que el MRFF tuvo éxito al presionar a los líderes de la Guarnición del Ejército de los EE. UU. De Stuttgart para obligar a McGraw a disculparse y trasladar sus servicios de balcón dominical a una ubicación diferente. 

"El comando en la USAG Stuttgart detuvo ilegalmente los servicios del teniente coronel McGraw para apaciguar a una organización contraria a la fe", argumentaron los legisladores. "Teniente. Se debe permitir que el coronel McGraw continúe su predicación del domingo por la mañana y el canto de himnos de inmediato ". 

Los legisladores también acudieron en defensa de los capellanes del ejército en Fort Drum en Nueva York, que fueron objeto de una queja de MRFF sobre los videos que publicaron en la página oficial de Facebook del comando para alentar la oración durante la pandemia de coronavirus. 

Después de la queja de MRFF, sus videos fueron eliminados rápidamente de la página oficial de Facebook de la Décima Brigada de Sostenibilidad de la División de Montaña.

"Dadas las limitaciones en las reuniones debido al coronavirus, los capellanes militares están recurriendo a oportunidades digitales para cumplir con sus obligaciones con sus compañeros militares y mujeres", escribieron los legisladores en la carta.

"Además, poco después de una carta de demanda de MRFF el 23 de abril de 2020, el comando del Ejército de los EE. UU. Garrison Redstone Arsenal [en Alabama] eliminó un video similardel mayor Christian Goza en el rincón del capellán de su página de Facebook".

Los legisladores afirman que las demandas de MRFF con respecto a los videos de Facebook son "infundadas"

"La decisión de [E] ach de eliminar los videos, que incluían expresiones religiosas protegidas, es contradictoria con la guía del Ejército del 24 de abril sobre el uso de las redes sociales", continuó la carta.

"Si bien no se ha informado que Cpt. Smith, el mayor Ingram o el mayor Goza están sujetos a cualquier tipo de revisión, es fundamental que el Ejército se asegure de que sus comandos en todo el país no solo se adhieran a la propia guía del Ejército, sino también a la ley federal ". 

Los legisladores revelaron que el Cuerpo de Capellanes del Ejército publicó una guía el 24 de abril relacionada con el uso de las redes sociales para publicitar contenido religioso o espiritual. 

Según la carta, la guía del Cuerpo de Capellanes del Ejército del 24 de abril relacionada con el uso de las redes sociales detalló que el CHC tiene "amplia libertad para usar diversos medios de las redes sociales para transmitir servicios religiosos, mensajes y materiales educativos". 

La guía también explicó que al Ejército "generalmente se le prohíbe las restricciones basadas en el contenido sobre el discurso religioso en ausencia de un 'interés gubernamental convincente' y solo mediante el uso de los 'medios menos restrictivos'". 

"La política del Ejército no prohíbe 'evangelizar' o 'hacer proselitismo' ... siempre y cuando se comuniquen de una manera que evite [la] aparición de un respaldo o promoción oficial del Ejército / Departamento de Defensa del punto de vista o grupo religioso en particular", explicó la guía del Ejército, Según los legisladores.

MRFF argumenta que las acciones de los miembros del servicio parecen ser un respaldo o promoción del Ejército de un punto de vista religioso particular, a saber, el cristianismo evangélico. 

La carta de los legisladores sacó la respuesta del miembro de la junta asesora de MRFF y el coronel retirado del ejército Lawrence Wilkerson. 

En una declaración, Lawrence argumentó que los legisladores están ignorando la "responsabilidad del miembro del servicio hacia la ley secular ante cualquier lealtad que puedan sentir a la ley fundamentalista cristiana u otra ley bíblica, religiosa o espiritual".

Los legisladores advirtieron en su carta a Esper que el Departamento de Defensa y el Ejército han sido "demasiado rápidos para restringir la libertad religiosa de los capellanes y los miembros del servicio que sirven como resultado de los ataques de este grupo".

Afirmaron que el departamento está obligado por la ley federal a resaltar las regulaciones que permiten las acciones religiosas tomadas por los capellanes militares en las últimas semanas.

“Con demasiada frecuencia, los comandantes reaccionan de manera arrogante ante las fuertes quejas de los activistas vocales antirreligiosos solo para que sus decisiones sean anuladas inmediatamente después del escrutinio, pero a menudo solo después de la intervención del Congreso presionando a los Servicios para que se adhieran a sus propias regulaciones (y mucho menos la Constitución) ”, concluyen los legisladores. "Esto debe terminar". 

First Liberty Institute, una organización sin fines de lucro legal que se especializa en casos de libertad religiosa, y la Coalición Restaurar Libertad Religiosa Militar envió una carta conjunta a Esper el jueves en apoyo de los miembros del servicio a los que apunta MRFF. First Liberty ha argumentado que la Primera Enmienda protege las acciones de los miembros del servicio.

"Le instamos a emitir una guía clara [del Departamento de Defensa], consistente con la directiva del Congreso, que proteja fuertemente la libertad religiosa dentro del Departamento de Defensa", dice la carta conjunta a Esper. "Dicha orientación retrasará la difusión de información errónea, argumentos legales defectuosos y discriminación religiosa".