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Por qué el Cristianismo Occidental Necesita un Liderazgo Africano

El testimonio  del ex nuncio papal arzobispo Carlo María Vigano afirmando que Francisco y otros altos prelados sabían de la depredación sexual de Theodore McCarrick cardenal ha inflamado las divisiones entre los liberales y los conservadores católicos USA.

Muchos liberales han esperado y los conservadores temieron que Francisco guíe a la iglesia hacia un mayor acomodamiento del individualismo occidental especialmente en la sexualidad. Otros insistirían en que Francisco no está cambiando la doctrina católica central, sino que solo está impulsando un enfoque más pastoral frente a dogmático. Vigano recuerda a Francis diciéndole: "¡Los obispos en los Estados Unidos no deben ser ideologizados! ¡Deben ser pastores!"

Pero gran parte de lo que sea que haga Francis es ampliamente interpretado en Occidente a través del prisma de los debates sobre la sexualidad, incluida su reciente revisión de la enseñanza de la Iglesia sobre la pena capital. Si él puede ajustar la doctrina de la iglesia sobre ese tema, ¿en qué otro lugar tratará de ajustarse? Algunos se han inquietado.

El cristianismo estadounidense y occidental está impregnado de estos debates, con liberales presionando al revisionismo y conservadores por necesidad en modo reactivo. No hay duda de que la mayoría del cristianismo sigue siendo ortodoxo en estos temas, incluso en Occidente. Pero el debate inquietante es divisivo y agotador. También ignora las preocupaciones que dominan el mundo no occidental mayoritario.

El cristianismo está creciendo más rápido en África, que ahora puede tener 600 millones de cristianos, más que en cualquier otro continente. En 40 años puede tener mil millones de cristianos, según estimaciones del Centro de Investigación Pew. El cristianismo también está creciendo en Asia y América Latina, mientras declina en Europa e incluso en América. El crecimiento cristiano africano está afectando al resto del mundo. Las iglesias en África despachan misioneros. Los inmigrantes africanos plantan iglesias, y algunas de las congregaciones más grandes de Europa son africanas. Las creencias tradicionales africanas están dando forma a los debates en las comuniones protestantes fundadas en Occidente.

Gracias al rápido crecimiento del anglicanismo en África, la mayoría de los 80 millones de anglicanos del mundo estuvieron representados en la Conferencia Futura Mundial Anglicana de junio ( GAFCON ) en Jerusalén. Se ha convertido en una estructura alternativa a la Comunión Anglicana Global encabezada por la menguada Iglesia de Inglaterra y que está dividida sobre los debates de sexualidad occidentales. Los Metodistas Unidos Africanos están dirigiendo la alguna vez dominada por Estados Unidos, una denominación de 13 millones de miembros hacia la ortodoxia global y lejos del liberalismo protestante norteamericano. Una reunión de agosto de los Metodistas Unidos Africanos en Nairobi reafirmó  la posición tradicional de su denominación sobre el matrimonio y el sexo.

Los luteranos africanos y los presbiterianos están creciendo mientras que esas iglesias se reducen en Europa y América. El pentecostalismo es el movimiento religioso de más rápido crecimiento en el mundo y está prosperando en África. Hay aproximadamente 200 millones de católicos en África, casi el 20 por ciento del total de la iglesia, un porcentaje que está aumentando rápidamente.

He estado orando como protestante porque el próximo Papa será de África, que representa gran parte del futuro demográfico de la cristiandad. Pero no menos importante, el liderazgo africano ofrecerá una alternativa necesaria al individualismo occidental y la preocupación por uno mismo. Los cristianos africanos, como todas las personas, tienen sus problemas. Pero no están paralizados por debates sobre teología y sexo. Están seguros y unidos sobre lo esencial. La Cardenal Sarah de Guinea ha sido una voz católica especialmente fuerte para la ortodoxia robusta, y él es solo uno entre muchos.

Los cristianos africanos, muchos de los cuales conozco, han sobrevivido hambres, guerras civiles, pobreza y pestilencia. Ellos son duros. Y a menudo se confunden con la blandura y el remilgo estadounidense y occidental sobre las verdades cristianas. Ellos evangelizan con esperanza y confianza porque el Evangelio es vida, por eso sus iglesias crecen. También saben cómo vivir con el Islam y otras religiones sin comprometer su propio compromiso de fe. A diferencia de los cristianos occidentales, no se sienten culpables ni se ven obligados a disculparse por su fe.

Un papa africano confirmaría al mundo que el cristianismo es una fe universal y no occidental. El aumento del liderazgo africano en todas las principales comuniones protestantes transmitirá el mismo mensaje esencial. La Sagrada Familia, cuando el rey Herodes trató de matar al Niño Jesús, huyó a Egipto en África. Hoy el cristianismo, dividido y amenazado en Occidente, necesita restauración y liderazgo que África puede proporcionar.