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'Ahora esta con Jesús': el apologista cristiano Ravi Zacharias muere a los 74 años

'Ahora esta con Jesús': el apologista cristiano Ravi Zacharias muere a los 74 años
El apologista y autor cristiano Ravi Zacharias habla con decenas de miles de adultos jóvenes en el Philips Arena de Atlanta el domingo 3 de enero de 2016. Los estudiantes en Houston pudieron ver a Zacharias a través de la transmisión en vivo por primera vez en los 19 años de historia de Passion. | (Cortesía de Passion Conference / Phil Sanders)

Ravi Zacharias, el destacado autor y orador cristiano de apologética, murió el martes a la edad de 74 años después de una batalla contra una forma rara de cáncer.

La hija de Zacharias, Sarah Davis, publicó un mensaje en el sitio web de los Ministerios Internacionales Ravi Zacharias el martes, titulado " Ravi Zacharias, ahora con Jesús ", confirmando que el apologista había fallecido.

“Fue su Salvador, Jesucristo, de quien mi padre siempre quiso hablar. Incluso en sus últimos días, hasta que le faltó la energía y el aliento para hablar, dirigió todas las conversaciones a Jesús y lo que el Señor había hecho ”, escribió.

“Se maravilló perpetuamente de que Dios tomó a un escéptico de diecisiete años, derrotado en la desesperanza y la incredulidad, y lo llamó a una vida de gloriosa esperanza y creencia en la verdad de las Escrituras, un mensaje que llevaría por todo el mundo durante 48 años. "

Davis señaló que los detalles sobre un memorial público para su padre estaban pendientes, y se agregó una solicitud de que aquellos interesados ​​en enviar flores, en cambio, den al trabajo de RZIM.

“Hoy mi hermoso padre está más vivo que nunca. Agradecemos a Dios por él y volvemos a comprometer nuestras vidas para compartir esta verdad con todos los que escuchen, hasta que Él nos llame a nuestro hogar eterno ”, agregó Davis.

Antecedentes

Zacharias nació el 26 de marzo de 1946 en India. Mientras crecía en un hogar cristiano, Zacharias se consideraba un escéptico religioso hasta los 17 años después de un intento de suicidio.

Mientras estaba hospitalizado después del intento, Zacharias fue visitado por un director de Juventud para Cristo que le dio una Biblia. Escuchó el versículo Juan 14:19 que dice: "Porque yo vivo, tú también vivirás".

"Este versículo se ha convertido en la piedra angular de la última misión de Zacarías como apologista y evangelista cristiano: presentar y defender la verdad de Jesucristo para que otros puedan encontrar vida en Él", relató el Ministerio Internacional Ravi Zacharias.

"El llamado de Zacharias a predicar se confirmó por primera vez cuando recibió el Premio del Predicador Juvenil Asiático en el Congreso Internacional de la Juventud en Hyderabad a la edad de diecinueve años".

Apologética  

Ravi Zacharias habla con Ben Shapiro durante una entrevista en The Ben Shapiro Show el 21 de julio de 2019. | YouTube / The Daily Wire
En 1980, Zacharias fue ordenado por la Alianza Cristiana y Misionera y fundó el Ministerio Internacional Ravi Zacharias en 1984. Lanzó un centro de capacitación en apologética en 2017.

Por su parte, RZIM cuenta con 16 oficinas en todo el mundo y alrededor de 200 empleados, que incluyen 80 oradores de disculpas, tanto a tiempo completo como en funciones complementarias.

Zacharias era una personalidad de radio prolífica , que tenía un programa semanal llamado "Let My People Think", que fue llevado a cabo por un estimado de 2,000 canales en más de 30 países.

A menudo daba discursos de disculpa en universidades, iglesias y otras reuniones en los Estados Unidos y en el extranjero, incluso en Europa del Este después de la caída del Muro de Berlín.

También participó en la Cumbre Mundial en Defensa de los Cristianos Perseguidos en Washington, DC, 2017; el Desayuno Nacional de Oración en Ottawa, Canadá en 2015; Primer desayuno anual de oración para líderes africanos, Mozambique en 2003; y Desayuno de Oración Anual en las Naciones Unidas, Nueva York en múltiples ocasiones.

En 2004, habló en un importante evento de diálogo entre protestantes y la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, al que asistieron aproximadamente 7,000 personas.

Su participación obtuvo algunos comentarios negativos entre los evangélicos preocupados de que estaba respaldando la teología mormona, pero Zacharias respondió que quería "construir graciosamente un paso a la vez para comunicar nuestra fe con claridad y convicción" en lugar de simplemente condenar ciertas enseñanzas de la Iglesia SUD.

Libros

Además de sus programas de radio y muchos compromisos de oratoria, Zacharias también escribió varios libros sobre una miríada de temas de apologética cristiana.

Su primer libro, titulado A Shattered Visage: The Real Face of Atheism , fue lanzado originalmente en 1990 por Wolgemuth & Hyatt y luego fue actualizado y relanzado.  

Otros títulos incluyen Jesús entre otros dioses: Las afirmaciones absolutas del mensaje cristiano (2000), El loto y la cruz: Jesús habla con Buda (2001), Luz en la sombra de la yihad: La lucha por la verdad (2002), El cordero y The Fuhrer: Jesus Talks with Hitler (2005), New Birth or Rebirth: Jesus Talks to Krishna (2008) y The Logic of God: 52 Christian Essentials for the Heart and the Mind (2019), entre otros.

En su libro de 2012 ¿Por qué Jesús? Redescubriendo su verdad en una era de espiritualidad comercializada en masa , Zacharias argumentó que los estadounidenses se han vuelto susceptibles a las ideas espirituales dañinas de la nueva era debido a los medios de comunicación, como a través de las personalidades de televisión Oprah Winfrey y Deepak Chopra.

"Místicos, maestros espirituales, todos están en la alineación para dar al espectador la sensación de que ella, que se ha vuelto casi deificada en sus ojos, ahora puede hacer que cada espectador sea igual que ellos", escribió Zacharias en el libro.

"Está muy lejos de las andanzas de un Buda o del sacrificio del Hijo de Dios, pero tiene un atractivo visual en un momento de la historia en que la credulidad es el rey y las riquezas controlan el apetito".

Controversias posteriores

El apologista Ravi Zacharias habla durante el Wilberforce Weekend 2017 en el Gaylord National Resort and Convention Center en Oxon Hill, Maryland, el 19 de mayo de 2017. | (Foto: The Christian Post / Samuel Smith)
En noviembre de 2017, el blogger ateo Steve Baughman publicó un extenso artículo en el sitio web Ordinary Times argumentando que Zacharias había tergiversado sus credenciales académicas.

"Desde principios de la década de 1980, Ravi Zacharias se ha referido a sí mismo como 'Dr. Zacharias 'y se representó a sí mismo con múltiples títulos de doctorado ”, escribió Baughman.

“Pero Ravi Zacharias nunca se inscribió en un programa académico de posgrado, y mucho menos completó un programa de doctorado. Tiene una licenciatura y una maestría no académica de Divinidad, ambas de instituciones religiosas oscuras ... y ha acumulado numerosos 'doctorados honorarios' a lo largo de los años en escuelas cristianas de apoyo ”.

En respuesta,  RZIM emitió una declaración que señala, entre otras cosas, que algunas entidades externas han tergiversado accidentalmente las credenciales de Zacharias y que es común que las personas con títulos honoríficos sean conocidas como "Dr."

“Actualmente, once miembros del equipo RZIM han obtenido doctorados. Ravi no es uno de ellos, ni ha afirmado tener un doctorado ganado ”, declaró el ministerio.

"En años anteriores, 'Dr.' apareció antes del nombre de Ravi en algunos de nuestros materiales, incluido nuestro sitio web, que es una práctica apropiada y aceptable con doctorados honorarios. Sin embargo, debido a que esta práctica puede ser polémica en ciertos círculos, ya no la usamos ".

Casi al mismo tiempo, surgieron detalles de una mujer casada que acusó a Zacharias de entablar una relación ilícita después de reunirse con ella y su esposo en un evento en Canadá en 2014.

La pareja afirmó que Zacharias había usado su autoridad espiritual para manipular a la mujer en una aventura adúltera que incluía que ella le enviara imágenes ilícitas de sí misma.

Zacharias negó las acusaciones, alegando que ella y su esposo estaban tratando deliberadamente de colocarlo en una situación moralmente comprometedora.

En marzo de 2018, después de una investigación, la Alianza Cristiana y Misionera anunció que no iban a eliminar las credenciales de Zacharias , ya que encontraron las acusaciones no merecidas.

"Si bien no es apropiado discutir públicamente los matices de estas acusaciones, la evidencia disponible no proporciona una base para la disciplina formal bajo la política de C&MA", afirmó la Alianza.

Meses finales

En marzo, Zacharias fue diagnosticado con una forma rara de cáncer de hueso llamado sarcoma , que se encontró unas semanas después de que se sometió a una cirugía de espalda.

"Esperarán hasta que sane por completo de la cirugía de espalda y en 4-5 semanas comenzarán el tratamiento para reducir el tumor", dijo Zacharias en ese momento. "Estamos confiando en el Señor en esto, y creemos que ya hemos visto evidencia de su mano".

El 8 de mayo, Sarah Davis, CEO de RZIM y la hija de Zacharias, anunció en las redes sociales que la quimioterapia no tuvo éxito en eliminar el cáncer donde había hecho metástasis.

“Su oncólogo nos informó que este cáncer es muy raro en su agresión y que no quedan opciones para un tratamiento adicional. Médicamente hablando, han hecho todo lo posible " , explicó.

"Mientras estamos llenos de tantas emociones, también estamos en paz, descansando en la verdad de que Dios lo sabe todo y lo ve todo y es soberano y bueno".