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Director de NIH, Francis Collins, detalla su camino a Cristo después de vivir como ateo

Director de NIH, Francis Collins, detalla su camino a Cristo después de vivir como ateo
El director de los Institutos Nacionales de la Salud, Francis Collins, habla en la Conferencia de BioLogos de 2019 en Baltimore, Maryland, el 27 de marzo de 2019. | The Christian Post

BALTIMORE, Maryland - El Director de los Institutos Nacionales de la Salud y biólogo de renombre mundial, Francis Collins, compartió el largo proceso de cómo fue llevado a la fe en Cristo después de un encuentro con un paciente terminal que lo dejó pensando en una de las grandes preguntas existenciales de la vida.

Collins, un genetista evangélico de 68 años a quien se le atribuye el descubrimiento de genes asociados con varias enfermedades y es el fundador del Proyecto del Genoma Humano, se quitó el sombrero del gobierno federal esta semana para participar en una conferencia organizada por una organización. Él fundó hace más de una década.

Collins habló con más de 300 pastores, científicos y académicos reunidos en el Hyatt Regency en Inner Harbor de Baltimore para BioLogos 2019, una conferencia de dos días y medio organizada por la Fundación BioLogos, que existe para demostrar que la fe y la ciencia no están en conflicto a través de la defensa de los puntos de vista del creacionismo evolutivo sobre los orígenes. 

La conferencia celebró el décimo aniversario de la primera conferencia de BioLogos y el lanzamiento del sitio web de la organización, que ha servido como un recurso en línea para muchas preguntas de reflexión sobre la intersección de la fe y la ciencia.

Poco después de lanzar BioLogos, Collins se alejó cuando el ex presidente Barack Obama le pidió que se desempeñara como jefe de la agencia estadounidense, principal responsable de la investigación biomédica y de salud pública .

El miércoles por la noche, Collins pronunció un discurso de 20 minutos que detalla cómo fue llevado de una vida de ateismo a caminar con Cristo al confirmar las verdades de Dios en las realidades físicas y científicas presentadas en todo el mundo.

Mientras muchos científicos cristianos luchan con la forma en que pueden unir lo que han aprendido en sus campos con su fe, Collins dice que su fe nunca ha entrado en conflicto.

"Más que nunca, el mundo necesita escuchar la síntesis de la ciencia y la fe es posible, no solo forzándola y diciendo: 'Esto tendrá que hacerlo'", explicó Collins. "Es alegre. Es una oportunidad para la adoración. No siempre lo supe ”.

Collins luego le dijo a la multitud que no podía creer que él estaba parado frente a ellos hablando en la conferencia de BioLogos al reflexionar sobre quién era él a la edad de 21 o 22 años, como un estudiante graduado en química física en la Universidad de Yale.

En ese momento en la vida de Collins, había adoptado un sentido de "naturalismo metafísico", lo que llamó una "actitud reduccionista" o la creencia de que "nada importa realmente, excepto lo que se puede medir a través de la ciencia".

Collins creía en ese momento que la fe era básicamente una superstición que había quedado de una época más temprana y que debía ser rechazada para "avanzar".

Explicó que esta creencia se debía en parte al hecho de que lo criaron en un hogar donde la fe no se consideraba demasiado importante.

"[Fue] conveniente asumir que no había un Dios", dijo. “Cuando yo era un estudiante graduado, yo era un ateo. No fue una posición particularmente bien pensada. Pero era mi posición y no es tan diferente, sospecho, que muchas otras a mi alrededor en ese momento o las que encontraríamos hoy en una universidad de estudiantes universitarios o en un aula de posgrado ".

Aunque le encantaban las ecuaciones diferenciales de segundo orden, Collins finalmente se sintió obligado a cambiar de estudios y aplicar a la escuela de medicina para aprender sobre la ciencia del cuerpo humano. Fue aceptado en la Universidad de Carolina del Norte.

Mientras estaba en la UNC, Collins dijo que mantenía su ateísmo. Sin embargo, recordó que había estudiantes de medicina cristianos que lo invitarían a sentarse con ellos en el almuerzo. Explicó que trató de evitarlos tanto como pudo porque pensó que eran "extraños".

Pero a lo largo de su tiempo en la escuela de medicina, las experiencias que estaba teniendo empezaron a cambiar. Ya no era solo un ejercicio intelectual pensar en la vida y la muerte.

"Debido a que como estudiante de medicina de tercer año, uno se involucra en las experiencias clínicas de sentarse junto a la cama de personas que tienen enfermedades terribles, la mayoría de las cuales en ese momento realmente no teníamos respuestas o nuestras respuestas eran bastante incompletas. "Collins dijo. "Eso comenzó a preocuparme porque vi en sus ojos lo que algún día podría ser mi circunstancia".

Collins dijo que se preguntaría cómo manejaría la situación si fuera él en la cama del hospital una enfermedad incurable y fatal.

"Observé cómo lo manejaban, estas buenas personas de Carolina del Norte", dijo. “Muchos de ellos parecían bastante en paz. Hablaron de su fe. Pensé: '¿Por qué no estás enojado con Dios? ¿Por qué no sacudes el puño por lo que Dios te ha hecho? Pero eso no fue lo que paso. Estaban en paz. Sentían que Dios había sido bueno con ellos y habían sido bendecidos y esperaban lo que venía después ".

A la edad de 26 años, Collins dijo que había una paciente anciana a quien cuidaba y que sufría terribles dolores en el pecho debido a una enfermedad cardíaca grave. Durante sus episodios de dolor en el pecho, él dijo que ella rezaría y parecería estar en paz. Collins dijo que ella compartiría su fe con él regularmente y eso lo hacía sentir incómodo.

"Pero un día, ella me hizo sentir muy incómoda porque me dijo: 'Doctor, he compartido mi fe con usted y parece que hay alguien que se preocupa por mí". ¿En qué crees, doctor? '' Collins compartió. “No creo que nadie de una manera honesta y abierta realmente me haya hecho esa pregunta. Me di cuenta de que carecía por completo de una respuesta ".

Collins dijo que sentía que había descuidado la pregunta más importante que cualquiera de nosotros realmente había preguntado: "¿Existe un Dios y ese Dios se preocupa por mí?"

“En ese momento, 26 años, había logrado dejar eso de lado en la búsqueda de otros problemas. Y se suponía que yo era un científico ", dijo. “Fue interesante encontrar respuestas y recopilar evidencia para ver cuáles deberían ser esas respuestas. Nunca había pasado más de cinco minutos pensando en esta pregunta en particular o en cuál podría ser la respuesta. Eso realmente me molestó ".

Collins trató de asegurar su ateísmo y pensó que sería bueno preguntar a los creyentes por qué creen. Al final resultó que, algunos de sus compañeros de trabajo eran cristianos. Pensó que "debían haber sido lavados el cerebro cuando eran niños y realmente nunca pudieron superarlo".

Pero cuando Collins habló con ellos, dijo que realmente tenían "bastante sentido". Sin embargo, todavía no lo entendía del todo.

Collins luego se reunió con un pastor metodista que vivía en su calle. Después de escuchar las preguntas de Collins, el pastor le dio a Collins un libro de CS Lewis y le dijo que Lewis tenía muchas de las mismas preguntas que él.

"[Lewis era un] erudito de Oxford que había hecho esas preguntas, que había recorrido el mismo camino desde el ateísmo hasta la creencia, pateando y gritando todo el camino", dijo Collins. “Al pasar las páginas de ese libro, me di cuenta de que mis argumentos en contra de la fe eran los de un escolar. Me di cuenta de que tenía mucho trabajo que hacer para tratar de entender la respuesta a esa pregunta: '¿Hay un Dios y él se preocupa por mí? "

Todavía le tomó a Collins otros dos años antes de que él viniera a tener una relación con Cristo. Hizo hincapié en que era una lucha mientras trataba de dar sentido a otras religiones del mundo para ver cuál tenía más sentido.

En última instancia, dijo, fue a través de hablar con cristianos con una mejor comprensión y personas de otras creencias que pudo llegar a la fe.

"Pero también comencé a apreciar que incluso desde el área de la ciencia en la que me sentía más cómodo, había muchos consejos para Dios", agregó Collins. “Era el hecho de que hay algo en lugar de nada. ... El hecho de que el universo parece estar afinado para hacer posible la complejidad y, por lo tanto, la vida. De hecho, la naturaleza sigue estas elegantes reglas matemáticas de las ecuaciones diferenciales de segundo orden que tanto amaba. ¿Por qué debería ser eso? ¿Por qué la naturaleza debería ser así? 

"Parece que debería haber un matemático y un físico detrás de todo esto. Oh, Dios mío, eso suena como Dios".

Collins todavía tenía preguntas sobre quién era el Creador y por qué el Creador tendría un amor tan profundo por los seres humanos. Collins dijo que se refería de nuevo al libro de Lewis,  Right and Wrong como una pista del significado del universo .

"Nunca había pensado realmente en serio y, de repente, me pareció muy profundo", dijo Collins. "Todos nosotros inherentemente, a lo largo de la historia en todas las culturas, tenemos la sensación de que es bueno y es malo y que debemos esforzarnos por ser buenos".

"Sé que, como genetista y alguien que estudia la evolución, hay momentos en los que estamos llamados a hacer cosas que no son realmente buenas para nuestro estado físico reproductivo, pero sabemos que son buenas", continuó. “Eso parece decir que hay algo más profundo aquí que una restricción evolutiva. ¿Llegué al punto de convencerme de que Dios era real y que Jesús era el hijo de Dios? No. Pero me di cuenta de que había un hambre increíble no solo por saber que Dios estaba allí sino por tener una relación ".

Collins dijo que también sabía que no podía establecer una relación con Dios por su propio poder debido a su propia "pecaminosidad".

"Si había alguna oportunidad de tener una relación con Dios que debía ofrecerse por algún tipo de puente, y finalmente entendí de qué se trataba Jesús y de qué se trataba la cruz", dijo. “Significó que yo había escuchado a esas personas decir que Cristo murió por tus pecados. Nunca había conseguido eso y, de repente, lo conseguí ".

Según Collins, finalmente dio su vida a Cristo durante una caminata en una mañana húmeda en las montañas Cascade en el Pacífico Noroeste hace más de 49 años.

"Me caí de rodillas y dije: 'Lo entiendo. Soy todo tuyo. Quiero ser tu seguidor desde ahora hasta la eternidad ", dijo Collins a la audiencia. "Eso nunca ha cambiado desde ese día".

El genetista recordó que hubo algunos dudosos que le dijeron después de su conversión que su "cabeza va a explotar" porque no podrá reconciliar la fe cristiana con la ciencia.

"En todos esos 41 años, nunca he encontrado un conflicto entre lo que conozco como alguien que toma las Escrituras con la mayor seriedad y alguien que no aceptará sus datos científicos hasta que me muestre por qué es correcto", dijo Collins. “Creo que Dios nos llama a hacer ambas cosas.

"Y creo que es verdaderamente trágico que en nuestro mundo, particularmente en este país durante los últimos 150 años, hayamos creado a los jóvenes para que crean que hay un conflicto allí. No veo eso. Dios nos da una oportunidad increíble como los científicos aprenden sobre la creación de Dios. Y esa puede ser una maravillosa forma de adoración. Puedes conocer a Dios en un laboratorio ".

Collins también es el autor del libro de 2006,  El lenguaje de Dios .

Collins estuvo bajo el escrutinio de cristianos y partidarios de la vida  que solicitaron su renuncia en  diciembre pasado después de que expresó su apoyo a la investigación de tejidos fetales durante una reunión del Director del Comité Asesor de NIH. Según informes, sugirió que la investigación del tejido fetal se podría realizar "con [un] marco ético".

Aunque muchos cristianos están agradecidos por la ayuda de BioLogos para reconciliar sus creencias y teorías científicas, los cristianos conservadores y los creacionistas de la Tierra joven también han criticado a BioLogos como un "intento de persuadir a los cristianos evangélicos para que adopten alguna forma de teoría evolutiva".