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El nuevo presidente de Azusa Pacific promoverá la "unidad" en medio de las preocupaciones de la "deriva teológica"

El nuevo presidente de Azusa Pacific promoverá la "unidad" en medio de las preocupaciones de la "deriva teológica"
El presidente entrante de la Universidad Azusa del Pacífico, Paul Ferguson, habla durante un evento de presentación presidencial el 10 de abril de 2019 en el campus del sur de California. Universidad Azusa Pacific / Dana Attebery

La universidad cristiana más grande en la costa oeste ha nombrado a un nuevo presidente que busca restablecer la estabilidad financiera y promover la unidad en una institución de 120 años que ha enfrentado preguntas sobre su compromiso con la autoridad de las Escrituras.

La noche del lunes pasado, el consejo de administración de la Universidad Asuza Pacific en el sur de California votó por el Dr. Paul Ferguson , un administrador universitario que anteriormente dirigió dos universidades públicas, para suceder al presidente Jon Wallace. Wallace se retira a fines de mayo. 

Ferguson, quien anteriormente se desempeñó como presidente de instituciones seculares como Ball State University en Indiana y la Universidad de Maine, ha servido desde 2016 como decano fundador de la Escuela de Ciencia, Tecnología y Salud de la Universidad Evangélica Biola en La Miranda. California

“[APU] ciertamente tiene una de las grandes reputaciones en la educación superior cristiana. "Es una de las escuelas más grandes y exitosas, ciertamente en un entorno muy desafiante del sur de California", dijo Ferguson a The Christian Post. "Entonces, mi experiencia, creo que como Dios nos ha reunido en un determinado momento, creo que estoy aportando probablemente una experiencia más amplia y más amplia en planificación estratégica, desarrollo de recursos, cómo garantizar que la universidad sea fiscalmente sana y avance hacia un objetivo claro ".  

David Poole, presidente del consejo de administración de APU, dijo en un comunicado que Ferguson trabajará para mejorar la estabilidad financiera de APU.

"Confío en que fortalecerá nuestra posición como universidad líder en enseñanza, desarrollo estudiantil y servicio cristiano", dijo Poole.

Ferguson explicó que pasará tiempo durante los próximos dos meses familiarizándose con las situaciones que enfrenta APU para que pueda "comenzar a correr" el 1 de junio.

Ferguson dijo que la APU, al igual que muchas otras universidades privadas y públicas en los Estados Unidos, enfrenta varios desafíos financieros. Particularmente cuando se desarrolla un modelo agresivo de gestión de inscripción, Ferguson dijo que los gastos deben ser controlados.

"No hay nada único en la situación [APU] que otras universidades no enfrentan", declaró Ferguson. "Creo que mi trabajo es entrar y realmente echarle un vistazo. Obviamente, no tengo el anteproyecto de hoy hasta que tengo mi tiempo durante las próximas semanas para obtener una idea y obtener los informes.Pero creo que realmente va a estar ligado a una gestión fiscal muy perspicaz para controlar los ingresos y los gastos, considerando nuevas fuentes de planes de desarrollo para el avance de los ingresos ".

También afirmó que las preguntas sobre cómo equilibrar el modelo de licenciatura en comparación con el modelo de graduación también entrarán en juego. Hay más de 5,600 estudiantes universitarios y más de 4,400 estudiantes graduados inscritos en APU.

El presidente entrante de la Universidad Azusa del Pacífico, Paul Ferguson, posa con los estudiantes en el campus de la escuela en el sur de California. | Universidad Azusa Pacific / Dana Attebery
"Creo que realmente entrar y abordar tal vez un modelo financiero más ágil que realmente sea acorde con el mercado de la educación superior será uno de los desafíos que buscaremos", explicó. “También creo que el desafío será asegurarnos de que reflexionemos un poco. Espero reunirme mucho con la facultad, el personal y los estudiantes ".

Apenas unas semanas antes de que Ferguson fuera nombrado el próximo presidente de APU, APU  anunció cambios en su manual para estudiantes en los que se eliminó la prohibición de las relaciones homosexuales.

El anuncio provocó fuertes reacciones de algunos cristianos que vieron el movimiento como algo así como una capitulación por parte de la institución evangélica sobre el tema LGBT. Sin embargo, el manual de APU todavía prohíbe la intimidad sexual fuera de los límites del matrimonio.

Aunque la decisión se tomó en marzo, no fue antes de que la universidad intentara eliminar la prohibición de las relaciones entre personas del mismo sexo en el manual en septiembre pasado y se enfrentó a las críticasde los conservadores cristianos. Días más tarde, la escuela cambió el curso después de que la junta de administración declaró que los funcionarios escolares nunca obtuvieron la aprobación para eliminar la prohibición.

APU aún mantiene la visión cristiana tradicional de que el matrimonio es una unión entre un hombre y una mujer y un vocero de APU explicó en marzo que "APU es un campus de inscripción abierta y algunos estudiantes que deciden asistir no comparten nuestra perspectiva de la fe cristiana".

"Creo que es uno de los temas muy importantes en los que necesito sentarme al otro lado de la mesa y escuchar de primera mano a las personas que han estado involucradas en eso", explicó Ferguson sobre los cambios en el manual del estudiante.Añadió que cree que APU está en el "camino correcto" en el tema.

"Pero creo que la junta directiva ha venido con un campus en este momento y la revisión del manual, realmente se aferra a los principios fundamentales básicos de la Universidad de Azusa Pacific, pero también es muy cariñoso y comprensivo con los constituyentes que vienen al campus ", afirmó. "Creo que parece ser ahí donde APU ha tratado de ir: amar a todos los que están en el campus, en el contexto de las posiciones tradicionales y claras de lo que creen".

El año pasado, dos miembros de la mesa directiva de la APU renunciaron, citando lo que afirmaron ser una "deriva" en la fundación y la misión de la institución evangélica.

Raleigh Washington, un pastor negro que sirvió durante más de 15 años en la junta, dijo en ese momento que expresó su preocupación de que los administradores y un grupo de miembros de la facultad estaban promoviendo lo que él consideraba una ideología progresista que choca con la declaración de fe de la APU. 

Argumentó que la APU sufre una "desviación teológica de lo que se requiere de una universidad cristiana evangélica".

En ese momento, Poole respondió a esas afirmaciones afirmando que la APU está "firmemente comprometida a defender los valores bíblicos que sostienen la universidad".

Ferguson le dijo a CP que lo más importante que debe hacer es reunirse con personas de la comunidad APU para comprender "de dónde viene todo el mundo". Agregó que su objetivo es ayudar a promover la unidad en el campus.

“Creo que no hay duda de que la Universidad Azusa Pacific puede ser una luz para el mundo y absolutamente lo ha sido y lo seguirá siendo. "Creo que estos temas estarán al frente y en el centro de la educación cristiana superior durante los próximos años", dijo. “Mi objetivo es entrar y contribuir para apoyar y promover la unidad en el campus. Y hacerlo en un marco de amor y preocupación cristianos es un mensaje que traigo hoy ".