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Hobby Lobby demanda a la casa de subastas Christie's alegando venta engañosa de 'Gilgamesh Dream Tablet'

Hobby Lobby demanda a la casa de subastas Christie's alegando venta engañosa de 'Gilgamesh Dream Tablet'

Aquí se ve una tienda Hobby Lobby en Orem, Utah. El | (Foto: Hobby Lobby)

El minorista de artesanías Hobby Lobby, dirigido por el multimillonario evangélico Steve Green, ha presentado una demanda contra la famosa casa de subastas británica Christie's por engañar a la compañía sobre la legalidad de la venta de una rara tableta cuneiforme que adquirió para exhibirla en el Museo del Biblia en Washington, DC.

La rara tableta cuneiforme, que lleva una parte de un poema épico sumerio conocido como "Gilgamesh Dream Tablet", es ahora el centro de los procedimientos de decomiso iniciados el lunes en Nueva York por la oficina de Investigaciones de Seguridad Nacional de ICE. Las autoridades argumentan en una denuncia civil que el poema, que se considera una de las obras literarias más antiguas del mundo y se originó en el área de la actual Irak, fue adquirido ilegalmente por el Museo de la Biblia, presidido por Green.

En su demanda presentada el martes, Hobby Lobby argumenta que Christie's y un distribuidor identificado como "John Doe" engañaron a la compañía sobre la legalidad de la venta de la tableta y están buscando la devolución de los $ 1,694,000 que gastó para adquirirla en 2014 junto con intereses y honorarios de abogados, informó Daily Beast .

El Museo de la Biblia confirmó la demanda en una declaración a The Christian Post el martes y señaló que han estado cooperando con las autoridades federales para garantizar la devolución del artefacto.

“Apoyamos los esfuerzos del  Departamento de Seguridad Nacional  para devolver este fragmento de Gilgamesh a Irak. Christie's, la fuente del artículo, ahora es objeto de una demanda presentada por Hobby Lobby, que nos prestó el artículo ", declaró el museo, que abrió en 2017.

“Antes de mostrar el artículo en 2017, informamos a la Embajada de Irak que teníamos el artículo en nuestro poder, pero se requeriría una investigación exhaustiva para establecer la procedencia. Hemos continuado estas conversaciones privadas con funcionarios iraquíes. Hemos  anunciado  previamente que estaríamos asistiendo en la devolución de artículos a Irak y Egipto, y hemos cooperado con Seguridad Nacional sobre todos estos asuntos “.

Esta rara tableta cuneiforme está inscrita con una parte de la epopeya de Gilgamesh. El | HIELO
Christie's, de 254 años, ha negado la acusación de Hobby Lobby de que la casa de subastas "dejó intencionalmente a Hobby Lobby con la impresión errónea" de que la tableta había sido traída legalmente a los EE. UU. En 1981, cuando, en realidad, había sido ilegalmente importado a los EE. UU. en 2003.

Un portavoz de Christie's dijo a Fox Business que la demanda de Hobby Lobby "está vinculada a la nueva información que ha salido a la luz con respecto a la admisión de un distribuidor no identificado a las autoridades gubernamentales de que él importó ilegalmente este artículo, luego falsificó documentos hace más de una década para perpetrar una venta ilegal y explotar el mercado legítimo para el arte antiguo ".

El portavoz dijo que la casa de subastas no estaba al tanto del fraude antes de involucrarse en la venta de la tableta.

"Ahora que estamos informados de esta actividad ilícita anterior a la participación de Christie, estamos revisando todas las representaciones que nos hicieron los propietarios anteriores y nos reservaremos nuestros derechos en este asunto", dijo Christie's. "Cualquier sugerencia de que Christie's tenía conocimiento del fraude original o de la importación ilegal no tiene fundamento".

Las autoridades explicaron que en 2003, un distribuidor de antigüedades estadounidense compró una tableta cuneiforme incrustada en un distribuidor de antigüedades de Oriente Medio en Londres. Los expertos en cuneiforme más tarde reconocieron la tableta como una parte de la epopeya de Gilgamesh después de que fue importada y limpiada.

En la épica, el protagonista describe sus sueños a su madre y ella interpreta los sueños como la predicción de la llegada de un nuevo amigo. Ella le dice a su hijo: "Lo verás y tu corazón se reirá", señalaron las autoridades.

El vendedor de antigüedades luego vendió la tableta Gilgamesh Dream Tablet con una carta de procedencia falsa en 2007, declarando que la tableta había estado dentro de una caja de fragmentos de bronce varios comprados en una subasta de 1981. La carta de procedencia falsa viajó con la tableta y fue entregada a la casa de subastas por un propietario posterior. El director de antigüedades de la casa de subastas habló con el distribuidor de antigüedades como parte de su diligencia debida y el distribuidor informó a la casa de subastas que la procedencia no resistiría el escrutinio y no debería usarse en relación con una venta pública.

Sin embargo, la casa de subastas fue en contra de ese consejo y le dijo a Hobby Lobby, que compró la tableta en una venta privada en 2014, que había sido adquirida en una subasta en 1981, según Homeland Security.

Cuando Hobby Lobby solicitó más detalles en relación con la compra y el museo expresó su incomodidad con la procedencia en 2017, la casa de subastas les dijo que el vendedor de antigüedades había confirmado los detalles de la procedencia. La casa de subastas no compartió la carta de procedencia falsa y el nombre del vendedor de antigüedades con Hobby Lobby y el Museo.

El Museo de la Biblia luego cooperaría con las autoridades en la investigación de los orígenes de la tableta.

"Siempre que se encuentren bienes culturales saqueados en este país, el gobierno de los Estados Unidos hará todo lo posible para preservar el patrimonio devolviendo dichos artefactos a donde pertenecen", dijo Richard P. Donoghue, Fiscal de los Estados Unidos para el Distrito Este de Nueva York, en una declaración el lunes. "En este caso, una importante casa de subastas no cumplió con sus obligaciones al minimizar sus preocupaciones de que la procedencia de un importante artefacto iraquí fue fabricada y retenida de la información del comprador que socavaba la fiabilidad de la procedencia".

En 2017, Hobby Lobby acordó pagar $ 3 millones y renunció a miles de tabletas cuneiformes bíblicas y ampollas de arcilla para resolver  una queja civil que  el gobierno de los Estados Unidos presentó contra la compañía.