CPVida

Los líderes cristianos exigen acceso a préstamos de ayuda de COVID-19 para dueños de negocios con antecedentes penales

Los líderes cristianos exigen acceso a préstamos de ayuda de COVID-19 para dueños de negocios con antecedentes penales
Un letrero alerta a los clientes de que un negocio en Queens, que tiene una de las tasas de infección por coronavirus más altas del país, está cerrado el 3 de abril de 2020 en la ciudad de Nueva York. El | Spencer Platt / Getty Images

Los líderes evangélicos y católicos están pidiendo a los legisladores federales que hagan cambios legislativos para permitir que se otorguen préstamos de alivio de coronavirus a los dueños de negocios que tienen antecedentes penales mientras el Congreso trabaja para aprobar un segundo proyecto de ley de alivio esta semana. 

El lunes, los líderes de nueve organizaciones evangélicas y católicas firmaron una carta enviada al senador Marco Rubio, republicano por Florida, presidente del Comité del Senado sobre Pequeñas Empresas y Emprendimiento. 

La carta le pedía a él y a otros legisladores que trabajaban para aprobar un segundo paquete de ayuda para corregir una regla provisional de la Administración de Pequeñas Empresas que descalifica a las personas con ciertos antecedentes penales para acceder a los préstamos de emergencia, de bajo interés y en algunos casos perdonables puestos a disposición por CARES. Actuar.  

"Cada año, más de 600,000 prisioneros estatales y federales son liberados y enfrentan barreras significativas para un reingreso exitoso, incluyendo licencias ocupacionales y empleo significativo", dice la carta. "Las pequeñas empresas ofrecen una oportunidad vital para aquellos con antecedentes penales para contribuir a la sociedad, obtener un beneficio honesto y retribuir a los demás".

Bajo la regla provisional de la SBA, a los propietarios de negocios con ciertos antecedentes penales o aquellos que están sujetos a procedimientos judiciales se les niega el acceso al Programa de Protección de Cheques de $ 350 mil millones creado para ayudar a las empresas y organizaciones a pagar a sus empleados y otros costos a medida que los estados cierran la economía. 

A medida que las empresas de todo el país se han visto obligadas a cerrar o despedir empleados en respuesta a los bloqueos estatales para combatir la pandemia de coronavirus, los líderes religiosos han advertido que negar préstamos a propietarios de negocios debido a su historial criminal no solo los perjudica a ellos sino que también a sus empleados. 

CBS News informa  que a algunos dueños de negocios con antecedentes penales ya se les han denegado préstamos PPP.

Los legisladores están trabajando en otro paquete de ayuda que supuestamente agregaría más de $ 310 mil millones más en préstamos PPP adicionales para empresas. La medida ya fue aprobada en el Senado y también se espera que la Cámara de Representantes apruebe la legislación. No está claro si el nuevo proyecto de ley arreglará la regla provisional. 

Entre los líderes que firmaron la carta están: Russell Moore, jefe de la Comisión de Ética y Libertad Religiosa de la Convención Bautista del Sur; Presidente de la Asociación Nacional de Evangélicos, Walter Kim; Anthony Granado de Catholic Charities USA; Gabriel Salguero de la Coalición Evangélica Nacional Latina; y Heather Rice-Minus, directora de asuntos gubernamentales de Prison Fellowship, el mayor ministerio evangélico de prisión del país. 

Otras organizaciones representadas en la carta incluyen la Red Católica de Movilización, los Ministerios de Prisiones Católicas, el Centro para la Justicia Pública y la Conferencia Jesuita de los Estados Unidos.

Específicamente, la regla final interina establece que las empresas pueden ser excluidas del programa si el 20% o más del capital del solicitante es encarcelado, en libertad condicional, en libertad condicional, sujeto a una acusación o acusación formal u "otros medios por los cuales se imponen cargos penales formales son llevados a cualquier jurisdicción ".

Además, la regla excluye a las empresas con propietarios que han sido condenados por un delito grave en los últimos cinco años.

Los líderes religiosos argumentan que las políticas de la SBA "van en contra de la intención de la legislación [Ley CARES]" y van en contra del deseo bipartidista compartido por la administración Trump de apoyar las segundas oportunidades para los ex prisioneros que han pagado sus deudas con la sociedad. 

Los líderes religiosos advirtieron que sería "contraproducente" excluir a las personas con antecedentes penales. También criticaron la regla por excluir a "las personas que nunca han sido condenadas por un delito".

Los grupos religiosos están pidiendo que la exclusión de PPP sea reemplazada por "pautas estrechamente adaptadas que excluyan solo a aquellos con condenas recientes por fraude". 

Los líderes religiosos sostienen que la regla "usaría juiciosamente dólares federales sin prohibir el acceso a fondos de pequeñas empresas valiosas".

"Se estima que uno de cada tres estadounidenses tiene antecedentes penales", dice la carta. “Debido a que existen tantas barreras laborales para las personas con antecedentes penales, muchas comienzan su propio negocio para mantenerse a sí mismas y a sus familias. Las exclusiones enumeradas en la regla antes mencionada son demasiado amplias y ponen en peligro el bienestar económico de las personas con antecedentes penales y de los estadounidenses que emplean ".

Rice-Minus de Prison Fellowship se unió a los líderes de otras ocho organizaciones de justicia en el envío de una carta por separado a los líderes del Congreso y a los jefes del Tesoro de los EE. UU. Y la Administración de Pequeñas Empresas para expresar sus preocupaciones con respecto a la norma provisional. 

Dicha política, dicen, no reconoce la "rehabilitación exitosa".

Las organizaciones argumentan que "dicha restricción no se incluyó en el estatuto que autoriza el PPP y no necesita ser parte de la Regla Final Provisional".

La carta fue enviada por una coalición de organizaciones encabezadas por Americans for Prosperity and Right on Crime, una organización que apoya soluciones conservadoras para reducir la delincuencia, restaurar a las víctimas, reformar a los delincuentes y reducir los costos de los contribuyentes.

Varios líderes conservadores firmaron la carta, incluido Tim Head de la organización evangélica conservadora de base Faith & Freedom Coalition, Grover Norquist of Americans for Tax Reform y David Safavian de la American Conservative Union. 

Los líderes están pidiendo a la administración Trump que adapte la regla provisional final para "reflejar el sentido común". 

Sostienen que a menos que los antecedentes penales en cuestión estén relacionados con el fraude de programas federales o violaciones pasadas de la SBA, los cargos penales pasados ​​no deben ser "relevantes para calificar para asistencia bajo el PPP".

"El abandono de estas pequeñas empresas, y sus empleados, en un momento de crisis económica nacional no es un resultado aceptable para nuestros empresarios, sus trabajadores o la economía en general", afirma la carta. 

"Las personas involucradas en la justicia que han superado las dificultades y han comenzado con éxito negocios deben ser reconocidas como éxitos", agrega la carta. “Pero como mínimo, no deberían continuar siendo penalizados por tener antecedentes penales, particularmente cuando ese historial no guarda relación con sus operaciones comerciales. En resumen, no deberían ser excluidos del PPP ".