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Torrey Smith, de la NFL, dice que el viaje a una prisión lo llevó a cuestionar su opinión sobre el perdón

Torrey Smith, de la NFL, dice que el viaje a una prisión lo llevó a cuestionar su opinión sobre el perdón
BLOOMINGTON, MN - 30 DE ENERO: Torrey Smith # 82 de las Aguilas de Philadelphia habla a los medios durante el tiempo para los medios del Super Bowl LII el 30 de enero de 2018 en el Mall of America en Bloomington, Minnesota. Las Aguilas de Philadelphia se enfrentarán a los Patriotas de Nueva Inglaterra en el Super Bowl LII el 4 de febrero. | Hannah Foslien / Getty Images

El receptor abierto de las Panteras de Carolina, Torrey Smith, ha compartido cómo un reciente viaje ministerial a la prisión de máxima seguridad de los Estados Unidos cambió la forma en que ve el perdón.

Smith, el ex destacado de 30 años de la Universidad de Maryland, escribió un artículo de opinión publicado en The Undefeated a principios de este mes en el que explicó la experiencia "transformadora" que tuvo durante un viaje de Pro Athletes Outreach a la penitenciaría estatal de Lousiana.

A través del capellán Len Vanden Bos, Pro Athletes Outreach dirige un ministerio llamado Higher Ground, que lleva a los antiguos y actuales jugadores de la NFL, así como a los líderes cristianos a las cárceles para compartir el Evangelio con los reclusos.

Aunque Smith ha visitado las cárceles muchas veces a lo largo de su carrera, escribió que durante la visita que realizó a la prisión construida en una antigua plantación en Angola, Luisiana cuestionó las suposiciones que tenía sobre la rehabilitación y el perdón.

"Sabía que Angola era una prisión de máxima seguridad llena de personas que enfrentaban sentencias prolongadas, algunos condenados por delitos violentos como asesinato o violación, pero otros condenados por las duras leyes de delincuentes habituales del estado por las que Louisiana es famosa", explicó Smith. "También asumí por todo lo que había oído que las personas estarían encerradas en pequeñas jaulas con poca interacción entre ellas fuera del patio de la prisión".

Pero para su sorpresa, lo que vio fue una comunidad de hombres que no parecían estar presos en absoluto.

“Algunos iban vestidos de paisano; Nadie llevaba cadenas ", escribió. "Los hombres dormían en una habitación grande con literas, que me recordó a la película de 1999 Life, donde Eddie Murphy y Martin Lawrence interpretan a dos contrabandistas de Harlem sentenciados a cadena perpetua por un cargo de asesinato falso", explicó Smith. "La realidad de lo que vi fue mucho para asimilar, y mientras caminábamos, me pregunté cómo podrían los hombres más violentos de Louisiana vivir juntos en lo que parece ser un ambiente muy pacífico".

Smith no intentó exagerar la experiencia de la prisión, Smith agregó que los hombres tenían que trabajar con el calor agobiante y algunos trabajaban por tan solo $ 0.02 por hora haciendo cosas como hacer matrículas o criar ganado.

Al caminar por el campus de 18,000 acres, Smith declaró que sus interacciones con los prisioneros lo llevaron a cuestionar su propio sentido del perdón.

“Como seguidor de Cristo, creo que somos perdonados. Pero tuve que preguntarme: '¿Realmente estoy perdonando a los demás?' ", Preguntó Smith. “'Si mi perdón es condicional, ¿es real?' He pasado muchos años guardando rencor a las personas que me han agraviado de alguna manera, y me imaginé la gracia convocada por las víctimas del crimen cuando perdonan a quienes las han lastimado. Busco la paz y la libertad que sienten los hombres perdonados ".

Smith explicó que muchos de los hombres que vio en la Penitenciaría del Estado de Luisiana aparentemente ya habían encontrado la paz a través de Cristo y eso les permitió sentir el sentido del perdón divino.

"Al orar con ellos al final de nuestra visita, adorando junto a los hombres que habían cometido delitos violentos y ahora estaban pagando su deuda a la sociedad, fui testigo del poder del verdadero perdón", escribió Smith. "Fue una lección que llevé conmigo cuando me fui, y es una lección que compartiré con la esperanza de que otros también puedan aceptar y dar perdón".

Aunque Smith se fue con una comprensión más profunda de lo que significa perdonar, se entristeció al presenciar lo que él consideraba una "esclavitud moderna" en la forma de prisioneros obligados a realizar trabajos manuales.

Smith escribió, sin embargo, que le sorprendió que las personas acusadas de delitos graves y obligadas a realizar trabajos físicos en condiciones calurosas puedan vivir en paz.

"Me preguntaba si esas personas que trabajan tan bien juntas realmente eran un peligro para cualquiera", pensó Smith. "Esta experiencia llevó a casa la importancia de las segundas oportunidades, porque la gente cambia, incluso aquellos que han causado un daño terrible".

Smith también pasó una iglesia en la propiedad de la prisión que fue construida por los reclusos. Se sorprendió cuando vio a dos reclusos trabajando en la construcción con solo martillos, clavos, destornilladores y tornillos.

"Fue una imagen sorprendente que permanece estampada en mi memoria", enfatizó Smith. "Aunque creía firmemente que estaba mal que estuvieran trabajando por centavos por dólar, su capacidad para hacerlo transmitía un sentido de colaboración y responsabilidad que me llevó a creer que también tenían esperanza".