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Promotor cristiano de conciertos es responsable por $1.6 millones defraudados a inversores

Promotor cristiano de conciertos es responsable por $1.6 millones defraudados a inversores

Unsplash / Greg Weaver

Un juez federal ordenó a un promotor de música cristiana que reembolse casi $1.6 millones en fondos de inversionistas que prometió que se utilizarían para festivales de música cristiana, pero que en lugar de eso e uso para el pago de deudas. 

En un fallo de 23 páginas el martes, el juez federal de distrito John H. Rich III, de Maine, dijo que Jeffrey Wall, de 56 años, y su compañía, The Lighthouse Events LLC, son responsables por la devolución de más de $ 1,589,815 en ganancias obtenidas de estafar a los inversores. 

Además, el juez ordenó el pago de más de $ 200,000 en intereses e impuso sanciones civiles de $ 1,589,815 contra Wall y Lighthouse Events. 

Lighthouse Events, que surgió como una corporación de responsabilidad limitada en 2015, se describió a sí misma como un ministerio cristiano que promovió, organizó y organizó conferencias y festivales de música cristiana en toda el área de Nueva Inglaterra. Wall es su fundador y único miembro.

La compañía supuestamente funcionó de manera no incorporada durante siete años antes de 2015. 

Pero en abril de 2019, la Comisión de Bolsa y Valores de EE. UU. Acusó a Wall and Lighthouse de defraudar a casi 150 inversores solicitados para convertirse en "socios financieros" de la compañía. 

SEC alegó que desde enero de 2014 hasta octubre de 2018, Wall and Lighthouse recaudó fraudulentamente más de $ 3.1 millones en Ofertas no registradas de más de 149 inversores para promover conciertos de música cristiana en la región.

En su queja , la SEC dijo que Wall y Lighthouse les dijeron falsamente a los posibles inversores que sus fondos se utilizarían solo para promover y organizar conciertos de música cristiana e incluso garantizar el reembolso de sus inversiones sin informarles de las luchas financieras de Lighthouse debido al alto interés de corto plazo. préstamos y disminución de la venta de boletos. 

Según la SEC, los fondos de los inversores se utilizaron para otros gastos, como pagar la deuda existente de Lighthouse y realizar pagos a inversores anteriores utilizando nuevos fondos de inversores.

Wall y Lighthouse fueron acusados ​​por la SEC de violar las disposiciones antifraude de la Ley de Valores de 1933 y la Ley de Valores de 1934.

Como parte de la sentencia, Wall y Lighthouse tienen prohibido "participar en la emisión, compra, oferta o venta de cualquier seguridad ", excepto cuando se trata de las cuentas personales de Wall.  

"[Wall and Lighthouse] lanzó una amplia red de búsqueda de inversores potenciales, invitando indiscriminadamente a cualquier persona con acceso a Internet e interesado en la música cristiana para ser víctima de su esquema fraudulento", escribió Rich en su juicio. "Esta prohibición, que no priva al Sr. Wall de su vida o la oportunidad de comprar y vender valores para su propia cuenta personal, maximiza la protección disponible para el público desprevenido de cualquier esfuerzo similar por parte del Sr. Wall o Lighthouse nuevamente".

Según la SEC, en 2014 Wall comenzó a pedir dinero prestado a compañías de préstamos de anticipo de efectivo como individuo y en nombre de Lighthouse Events. 

Se dijo que Wall había tomado prestado un total de $ 700,000 de aproximadamente una docena de compañías diferentes de adelanto de efectivo. Según la presentación legal, el reembolso de los adelantos en efectivo con intereses costó alrededor de $ 1.1 millones de 2014 a 2018. 

Sin embargo, la SEC dijo que Wall no pudo reembolsar todos los adelantos en efectivo y cinco compañías de adelantos en efectivo obtuvieron órdenes judiciales que requerían que Wall individualmente o en nombre de la compañía reembolsara más de $ 142,000. 

Las compañías comenzaron a embargar los ingresos de las cuentas bancarias de Wall, la venta de boletos y los préstamos en efectivo. 

Según la sentencia, Wall comenzó a solicitar inversores de pagarés a través de medios electrónicos y en persona, incluidos conciertos y festivales. Según el documento judicial, el sitio web de Lighthouse en un momento incluía una pestaña titulada "Conviértase en inversor".

Lighthouse también utilizó explosiones por correo electrónico para solicitar inversores de Nueva Inglaterra, el Atlántico medio y los estados del sur. 

Según el juez, una típica presentación de correo electrónico de Lighthouse redactada por Wall dice: “Conviértase en un socio financiero en nuestros festivales de verano. Ayúdenos a crear el mensaje de Cristo y gane un 20 por ciento de su inversión ".

Para algunos inversores, sus pagarés especificaban ciertas fechas o eventos para los que se utilizarían sus fondos. Pero según la sentencia, Lighthouse nunca implementó ningún mecanismo para garantizar que los fondos se utilizaran para los fines establecidos. 

El juicio de Rich explicó que Wall utilizó una cuenta bancaria para depositar todos los ingresos de Lighthouse y pagar todos los gastos de la compañía. A medida que disminuyó la rentabilidad de los conciertos y aumentó el endeudamiento en efectivo, el juez descubrió que los fondos de los inversores se usaban para pagos de remesas diarias y sentencias ordenadas por la corte a compañías de anticipos de efectivo, así como pagos a inversores anteriores. 

"Señor. Wall 'garantizó' el reembolso de los pagarés en cuotas mensuales con un rendimiento anual fijo que oscila entre el 10 y el 25 por ciento ”, explica el fallo. "Señor. Wall dijo a los posibles inversores que los pagarés estaban 'asegurados', declarando explícitamente a algunos inversores que los reembolsos del principal más los intereses no dependían del éxito de ningún concierto o festival de música ”.

Aunque Wall afirmó que a todos los inversores anteriores se les había devuelto el 100 por ciento del dinero invertido, el juez dictaminó que Wall and Lighthouse no pudo reembolsar por completo a algunos inversores y tampoco pagó una sola cuota a otros para 2016.

La SEC argumentó que Wall and Lighthouse obtuvo los fondos de los inversores a través de declaraciones equivocadas y omisiones y que el pagaré ofrecido a través de Lighthouse nunca fue registrado en la SEC.

Wall recibió un aviso del estado de Maine en 2018 advirtiéndole que dejara de emitir pagarés no registrados. Pero según la sentencia, Wall continuó ejecutando más pagarés y depositando las inversiones a pesar de la advertencia del estado. 

Aunque Wall and Lighthouse recaudó más de $ 3 millones de casi 150 inversores, todavía deben $ 1,589,815 a 90 inversores, según el documento judicial.

"La evidencia de la SEC es suficiente para establecer que el Sr. Wall y Lighthouse cometieron errores importantes y omisiones con scienter en relación con la compra y venta de valores en el comercio interestatal", concluyó Rich. "En consecuencia, no existe una disputa genuina de que los demandados cometieron fraude de valores".

En noviembre pasado, la Oficina de Educación y Defensa de Inversores de la SEC y el Grupo de Trabajo de Estrategia Minorista publicaron una " Alerta para Inversores " para ayudar a los inversores a evitar el fraude que se dirige a miembros de comunidades religiosas compartidas.

"Tener algo en común es una excelente manera de entablar una conversación y ganarse la confianza de alguien, y la tendencia a confiar en alguien puede ser especialmente fuerte cuando esa persona parece compartir sus creencias y valores", dice la alerta. "Pero a veces los estafadores intentan aprovecharse de esa confianza apuntando a personas de fe; el estafador puede incluso ser (o pretender ser) parte del mismo grupo al que intentan engañar. Le instamos a estar atento al fraude de inversiones, incluso en su comunidad basada en la fe ".

El sitio web de Lighthouse Events ya no está activo. Según el Better Business Bureau , Lighthouse Events ya no está en el negocio.

The Christian Post contactó para obtener comentarios sobre la orden del juez a través de la página de Facebook de Lighthouse Events . Una respuesta está pendiente. 

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